“Mis pacientes y sus familias se enfrentan a la disminución repentina que puede ocurrir en personas con COVID-19, y muchos no están preparados”

Soy un médico de emergencias residente en la ciudad de Nueva York, y he perdido la cuenta de la cantidad de veces que tuve que levantar el teléfono para informar a la familia de un paciente con el coronavirus que su ser querido estaba cerca de la muerte. Recientemente, cuando llegó una anciana con lo que mis colegas y yo identificamos como COVID-19 grave, su pronóstico era grave. Fui a la bahía de ambulancias, lejos de la cacofonía del departamento de emergencias, para llamar a sus familiares y decirles que incluso nuestras intervenciones más avanzadas no la ayudarían. La noticia era comprensiblemente difícil de asimilar. La familia reflexivamente nos pidió que “hagamos todo”, en lugar de prestar atención a la gentil recomendación de que nos centremos en preservar su comodidad.

Le colocamos un tubo en la garganta para conectarla a un ventilador, le insertamos catéteres en las venas para administrar medicamentos que sostendrían su corazón y realizamos compresiones torácicas para suministrar sangre temporalmente a sus órganos vitales. Nuestro equipo intentó durante 45 minutos resucitar a la paciente a medida que sus pulmones y su corazón cedían.

Discutir nuestra propia muerte con aquellos que amamos y con los proveedores de atención médica, y mucho menos enfrentarnos a nosotros mismos, es difícil. Sin embargo, la muerte es parte de la vida, y planificarla puede ayudar a quienes amas.

Las confrontaciones de mi familia con la muerte inesperada informan la forma en que pienso sobre el cuidado de pacientes críticos. Cuando tenía 9 años, las complicaciones de un intestino perforado, insuficiencia pulmonar repentina y múltiples accidentes cerebrovasculares casi mataron a mi padre. Ante enormes probabilidades, sobrevivió para llevar una vida semi-independiente, antes de morir de un ataque al corazón 15 años después.

Cuando llegué, ella era diferente, no estaba “allí”, dependía de la misma máquina para respirar y de los medicamentos que toman ahora mis pacientes con COVID-19. Aun así, su corazón seguía latiendo mientras el respirador mantenía su respiración.

En ese momento yo era un técnico médico de emergencias, capaz de comprender la realidad de su terrible condición, y aún así dudaba de mí mismo. Como su único hijo y pariente legal, ¿iba a permitirle morir cuando había incluso una posibilidad infinitesimal de que las cosas pudieran ser diferentes? ¿Podría sobrevivir como lo hizo mi padre años antes?

Seis años más tarde, mis pacientes y sus familias se enfrentan a la disminución repentina que puede ocurrir en personas con COVID-19, y muchos no están preparados. Antes de la pandemia, mis colegas y yo mantuvimos conversaciones sobre el final de la vida o transmitimos malas noticias por teléfono solo en circunstancias muy raras. Llevaba a la familia de un paciente a una habitación tranquila, me sentaba cara a cara con ellos y le ofrecía una mano para sostenerla. Ahora, la comodidad que puedo ofrecer a la familia, en algunos casos viviendo a pocas cuadras de distancia, es limitada, ya que a los familiares rara vez se les permite ingresar al hospital durante las oleadas de coronavirus. Dichas restricciones existen para la seguridad de todos, pero pueden hacer que las decisiones sobre el final de la vida sean mucho más difíciles. Cuando los miembros de la familia ven la condición física de su ser querido, a menudo es cuando la gravedad de una situación aguda realmente se hunde. Sin presenciar esta realidad, La incredulidad es común. “No puedes estar hablando de mi papá”, me dijo un miembro de la familia por teléfono. “No hay forma de que tengas a la persona adecuada. Por favor, dime que esto es un error “. Nadie debería tomar decisiones sobre la atención al final de la vida en circunstancias tan estresantes.

En ausencia de una directiva anticipada, los médicos siempre “hacen todo” para salvar la vida de alguien; Es nuestro mandato ético y legal. Pero en los últimos días u horas de una enfermedad, cuando el cuerpo está fallando permanentemente, interrumpir el proceso de morir sin una directiva anticipada puede ser especialmente preocupante. La RCP no es como en las películas. Las compresiones torácicas efectivas, por ejemplo, regularmente rompen costillas. Las medidas invasivas se justifican cuando un paciente ha decidido que las quiere, y muchos pacientes eligen esa ruta. Pero no son lo que todos desearían, ya que mienten muriendo. Cuando conozco los deseos de un paciente, puedo trabajar con una familia para lograrlos, incluso por teléfono. Al final, quiero que mis pacientes mueran con dignidad, lo que sea que eso signifique para ellos.

Las conversaciones sobre el final de la vida son difíciles. Sin embargo, el coronavirus está con nosotros, y deberíamos usar este período de dolor y sufrimiento colectivo para reflexionar y planificar. Los deseos de un paciente, escritos en forma de instrucciones anticipadas y conocidos por aquellos que tomarían decisiones por ella en caso de que no pueda hacerlo, pueden empoderar a los que más ama y ofrecer cierta seguridad durante uno de los momentos más difíciles de su vida. .

 

JOEL ROWE es un médico residente en medicina de emergencia en el Hospital Mount Sinai, Elmhurst Hospital y Mount Sinai Beth Israel en la ciudad de Nueva York.